Confira as principais diferenças entre Consumidor Cativo e Consumidor Livre

Confira as vantagens e as desvantagens dos dois tipos de consumidores de energia no Brasil: o consumidor cativo e o consumidor livre

Ao pesquisar sobre o Mercado Livre de Energia você se depara com a segmentação do setor energético brasileiro em ACR (Ambiente de Contratação Regulada) e ACL (Ambiente de Contratação Livre).

Nesse contexto, estão os dois tipos de compradores de energia: o Consumidor Cativo e o Consumidor Livre, que guardam algumas diferenças entre si. Quer saber quais são elas, além das vantagens e desvantagens de cada um desses perfis? Continue lendo esse artigo e confira!

O que é Consumidor Cativo e Consumidor Livre: qual a diferença?

O Consumidor Cativo é aquele que não tem a opção de escolher seu próprio fornecedor energia. Tampouco pode negociar o preço. Ele paga uma fatura todo mês à concessionária local de energia e está sujeito às tarifas reguladas pelo governo.

Já o Consumidor Livre tem a possibilidade de escolher de qual empresa geradora ou comercializadora quer adquirir energia, contratando diretamente. Com isso, tem a liberdade de negociar todas as condições comerciais, como o volume de energia, o preço, o período de fornecimento e até aspectos de flexibilidade contratual.

Como funciona o mercado de energia

No entanto, as diferenças entre o Consumidor Cativo e o Consumidor Livre vão além da liberdade de escolha e da regulação da tarifa. Continue por aqui para conhecer também as vantagens e as desvantagens de cada perfil de consumidor de energia.

Mas antes, o que é Mercado Livre de Energia?

Entender o que é Consumidor Cativo e Consumidor Livre, passa por um conceito que talvez você já tenha ouvido falar: o Mercado Livre de Energia. Se essa nomenclatura é novidade para você, não se preocupe, vamos explicar.

No Ambiente de Contratação Regulada (ACR), também conhecido como Mercado Cativo, só quem compra energia é a distribuidora e ela faz isso por meio de leilões. Dessa maneira, os consumidores finais (consumidores cativos) pagam a ela uma tarifa pela energia consumida durante o mês, somada às demais tarifas regulas pela Aneel (Agência Nacional de Energia Elétrica).

No Mercado Livre de Energia é diferente: o Consumidor Livre negocia com comercializadores e geradores do Ambiente de Contratação Livre. Desse modo, as condições como preço, prazo e fornecimento são estabelecidas em contratos comerciais bilaterais, adequados às necessidades da empresa.

Como você deve imaginar, os preços tendem a ser mais atrativos no Mercado Livre de Energia, já que a negociação acontece diretamente com a comercializadora ou a geradora, em um ambiente competitivo. O cliente que desejar também pode contar com o auxílio das consultorias, especialistas nesse mercado.

Consumidor Cativo e Consumidor Livre: vantagens e desvantagens

Agora que você entendeu o que é o Mercado Livre de Energia, certamente a diferença entre Consumidor Cativo e Consumidor Livre também ficou mais clara. Mas, antes de lhe apresentar as vantagens e as desvantagens de cada um é importante explicar um fator importante.

Por enquanto, só pode ser um Consumidor Livre quem tem uma demanda contratada de 500 kW no mínimo. Ou seja, apenas estruturas industriais e empresas de médio e grande porte se enquadram nesse perfil. Unidades com a mesma raiz de CNPJ também podem somar suas respectivas demandas para atingir os 500 kW mínimos, desde que cada uma tenha, pelo menos, 30 kW de demanda e sejam todas do mesmo submercado.

Caso a sua empresa ainda não atinja os pré-requisitos, não desanime. Há perspectivas de que essa demanda mínima seja reduzida nos próximos anos e assim empresas de menor porte e até consumidores residenciais poderão migrar para o Mercado Livre de Energia.

Agora vamos às vantagens e desvantagens? Confira a seguir:

Vantagens do Consumidor Cativo

Basicamente, a vantagem de ser Consumidor Cativo é a simplificação do consumo de energia e do pagamento da fatura. Aqui a energia não é negociada, portanto não é preciso criar uma estratégia de contratação. Tudo se resume a utilizar energia e mensalmente pagar a conta à distribuidora.

Desvantagens do Consumidor Cativo

O que pode ser vantagem, às vezes também se torna desvantagem. No caso dos Consumidores Cativos, essa relação passiva com a energia, considerada prática por envolver apenas o pagamento de uma conta mensal, pode aumentar seus custos significativamente.

Essa é uma das principais desvantagens do Consumidor Cativo. Como não pode negociar sua energia previamente e firmar contratos adequados ao seu negócio, acaba pagando o valor da tarifa vigente, reajustado anualmente.

Outra desvantagem, que impacta os clientes de alta tensão, são as tarifas de energia mais caras no horário ponta, onde ocorre o maior pico de consumo. Cada distribuidora possui três horas definidas previamente para essa cobrança e a energia consumida nesse período tem um custo 60% mais alto, em média.

Além disso, o Consumidor Cativo está sujeito à cobrança de bandeiras tarifárias e pode pagar acréscimos no valor da fatura de acordo as condições de geração de energia elétrica. Ou seja, caso ocorra uma estiagem e os níveis dos reservatórios das hidrelétricas caiam, o Consumidor Cativo pagará mais caro na fatura por causa do alto preço da geração de energia elétrica.

Vantagens do Consumidor Livre

A principais vantagens do Consumidor Livre de energia são decorrentes da sua liberdade de negociação contratual. Ele pode escolher de quem comprar energia (comercializadoras ou geradoras), acordar o preço, o volume de que precisa, o período de fornecimento, a flexibilidade de entrega dessa energia, a garantia financeira do contrato, a data de pagamento e até a fonte de energia.

Com todas essas possibilidades de escolha, ele participa de um mercado competitivo e, assim, com preços mais atrativos. Também ganha previsibilidade no seu orçamento, já que com o contrato consegue estimar o valor a ser pago, sem correr o risco de um aumento futuro, como acontece no Mercado Cativo.

Com essa previsibilidade, o Consumidor Livre também não precisa se preocupar com as bandeiras tarifárias, tampouco com a tarifa de energia mais alta no horário ponta, pois o preço a pagar é estabelecido antes, em contrato, e não acompanha os altos e baixos do mercado.

Desvantagens do Consumidor Livre

A liberdade de escolha do Mercado Livre de Energia é atrativa, mas implica algumas responsabilidades e riscos a mais, que nem sempre a empresa está apta a assumir por conta própria.

O Consumidor Livre precisa conhecer as regras e procedimentos do Ambiente de Contratação Livre para: administrar seu consumo de energia; analisar as condições contratuais como valores, prazos, flexibilidades e descontos que lhe são oferecidos e gerir riscos e incertezas, inerentes a esse mercado.

Por exemplo, como o Consumidor Livre é responsável por adquirir o volume de energia necessário às suas operações, caso contrate o montante inadequado, a maior ou a menor, pode ter custos desnecessários e, até mesmo, sofrer penalidades.

Esperamos que esse artigo tenha ajudado você a ponderar as diferenças entre Consumidor Cativo e Consumidor Livre e assim definir o perfil que mais combina com a sua empresa. Para continuar por dentro dos conteúdos, siga a nossa página no LinkedIn. Até a próxima!